Hipertensión arterial en niños y niñas


Hipertensión arterial en niños y niñas

La hipertensión arterial es el aumento de la presión de la sangre en las arterias. ¿Hay niños con presión alta? De cada 100 niños en el mundo entre 1 y 3 son hipertensos.

Los valores normales de presión en los niños/as son diferentes a los del adulto. En los niños/as dependen de la edad y tamaño corporal. Existen tablas de datos normales según edad y sexo.

Hay factores que influyen durante la infancia en la alteración de las cifras de presión. Estos son genéticos o familiares, adquiridos (especialmente la obesidad) y fetales (alteraciones durante el embarazo y bajo peso al nacer).

¿El pediatra en la consulta debe tomar la presión arterial?

La toma de la presión debe formar parte del examen físico a partir de los 3 años de vida (el control es anual en los casos de los niños que no están cursando patología aguda). Esta medición deberá ser el promedio de 3 tomas, siempre en el mismo horario, sin haber realizado actividad física previamente.

¿Qué hipertensión tienen los niños?

Hasta hace poco tiempo se pensaba que en los niños/as solo se presentaba la hipertensión arterial secundaria, es decir en la que existía una enfermedad subyacente que se podía identificar y curar, siendo las más frecuentes las enfermedades del riñón, las cardiovasculares, neurológicas y abdominales (tumorales). Sin embargo en los últimos años se ha comprobado que en la infancia y adolescencia también se encuentra la hipertensión esencial en la cual no se conoce la causa de la misma, siendo la primera causa en el niño mayor y adolescentes. En ellos las cifras de tensión arterial no son tan elevadas y habitualmente no presentan síntomas, de ahí la importancia de tomar la presión.


Hay factores ambientales que actúan en un individuo predispuesto genéticamente para generar Hipertensión arterial:

  • Obesidad
  • Sedentarismo
  • Hábitos alimentarios inadecuados: comida chatarra, fritos, gaseosas, embutidos
  • Tóxicos: alcohol y tabaco

Predisposición: cuanto mayor número de familiares (mamá, papá, hermano, hijo) que sean hipertensos, mayor es el riesgo de que el niño presente esta enfermedad.


Otros factores relacionados:

  • Niños prematuros
  • Bajo peso al nacer
  • Hipertensión arterial materna durante la gestación

Síntomas

  • Dolor de cabeza
  • Enrojecimiento de la cara
  • Palpitaciones
  • Sangrado de nariz
  • Lo más frecuente es que la Hipertensión arterial curse sin síntomas

La prevención de la Hipertensión arterial desde la infancia permitirá disminuir las graves complicaciones en la vida adulta.


Cambiar hábitos de vida incorrectos:

  • Limitar el uso de videojuegos, televisión y computadoras (a menos de 2 horas en el día)
  • Reducir el sobrepeso y la obesidad
  • Bajar la ingesta de sal y grasas
  • Aumentar la ingesta de frutas y vegetales
  • Aumentar la actividad física

Es esencial resaltar que lo más importante en la entrevista del pediatra con los padres es trabajar en la prevención de los factores de riesgo y así poder evitar que el niño debute con hipertensión.



  Autor/es: Dra. Marisa Fernandez Cordero

  Filiación: Hospital Dr. Noel H. Sbarra

  Palabras claves: hipertension, hipertension arterial