Coqueluche, Pertusis o “Tos convulsa”


Coqueluche, Pertusis o “Tos convulsa”

La Coqueluche debe ser considerada una enfermedad grave que puede producir la muerte sobretodo en lactantes menores de un año, que posee tratamiento con antibióticos y puede prevenirse cumpliendo adecuadamente con el calendario de vacunación.


¿Qué es la Coqueluche?

Es una enfermedad respiratoria aguda, altamente contagiosa, producida en primer lugar por una bacteria llamada "bordetella pertussis".

La enfermedad se presenta generalmente con ciclos epidémicos cada 3 a 5 años.

En Argentina en los últimos años de ha observado un aumento sostenido del número de casos.

En el año 2009 se incluyó en el Calendario Nacional de vacunación un tercer refuerzo con la vacuna acelular a los once años de edad y para los trabajadores de salud en contacto con niños menores de un año.

A partir de febrero de 2012 se recomienda vacunar también a las embarazadas a partir de la semana 20 de gestación y a las puérperas (mujeres que han sido mamás recientemente) hasta los seis meses posteriores al parto, con el objetivo de disminuir la mortalidad en lactantes menores de seis meses.


¿Cómo se contagia?

Se contagia por las gotitas de saliva al toser, hablar o estornudar. Los pacientes "contagian" hasta 21 días después del comienzo de la tos si no son tratados o hasta 5 días después de iniciado el tratamiento.


¿Cuándo debo pensar que mi hijo tiene Coqueluche?

Si tiene tos fuerte, en accesos que hace un ruido especial (estridor), que muchas veces le produce vómitos o eliminación de una secreción transparente y espesa, como "clara de huevo", especialmente si es menor de seis meses de edad, que aumenta con el llanto y dificulta la alimentación. O en un adolescente que tenga tos que dure más de 14 días aunque no tenga otros signos y síntomas.


¿Cómo se hace el diagnóstico?

  • 1º Por los signos y síntomas clínicos del paciente
  • 2º Por medio de estudios específicos:
  - Cultivo (aspirado nasal o hisopado nasofaringeo)
  - Reacción de polimerasa en cadena (PCR)
  - Serología

El médico puede diferenciar entre:

a) caso sospechoso
b) caso probable
c) caso confirmado

Y actuar en consecuencia.


¿Cuál es el tratamiento?

El tratamiento se realiza con antibióticos y la elección y duración del mismo depende de la edad del paciente.


¿Cómo se previene la enfermedad?

La enfermedad se previene con vacunación:

· vacuna triple bacteriana (DPT) (para difteria, tétanos y pertussis), que se aplica a los dos, cuatro y seis meses, y dos refuerzos a los dieciocho meses y al ingreso escolar.

· DPT acelular que se aplica a los once años de edad, embarazadas, puérperas y personal de salud.


¿Qué debe hacer el profesional ante un caso de Coqueluche?

  • Notificar inmediatamente al nivel correspondiente.
  • Realizar tomas de muestras.
  • Tratar al paciente y efectuar profilaxis antibióticas a los contactos.
  • Vacunar a los familiares y contactos incompletamente vacunados.
  • Aislar al paciente durante cinco días (con tratamiento antibiótico). En esos casos los niños no pueden concurrir a guardería, jardín ni colegio.



  Autor/es: Dra. Marisa Luengo

  Filiación: Hospital

  Palabras claves: coqueluche, tos convulsa, pertusis, vacunación